Kawasaki, istoria unui brand de succes

Kawasaki este o companie de succes, recunoscuta pentru motocicletele sale extrem de performante. Fondata in anul 1924, compania japoneza Kawasaki a fost implicata initial in industria metalurgica si cea de aeronave. In anul 1960, Kawasaki a patruns in lumea moarelor pe doua roti incepand productia de motociclete.

Primul model de motocicleta lansat pe piata de compania japoneza a fost B8, o motocicleta de strada care, ulterior, s-a transformat intr-un model destinat motocrosului fiind redenumit B8M. Mai precis, B8M a fost precursorul liniei actuale de motocross KX din care amintim modelele cu injectie de combustibil KX450F si KX250F.

Cu 2 viteze,capacitate de 499cc si viteza de 185 km/h, modelul H1MACH III din 1973, a acoperit 400m in 12 sec. A fost un adevarat hit pentru piata americana, dar foarte periculos pentru bikerii neexperimentati. Modelul a fost creat pentru prestanta si faima la sectorul “ Chrome and Smoke”, marcile japoneze fiind in top 3 lideri, punand tehnologie pentru racing, facand produsele mult mai atractive cu placi cromate si carene inalte.

Kawasaki 2400cc Dragster din 1977 este modelul creat de Bob Webster. Acesta a comprimat 2 motoare de 850cc, a adaugat un supercharger, atingand viteza de 241km/h in 7.75 sec la Santa Pod in Northampton. Desi face parte din categoria motoarelor Drag Racers, fabricantii au incercat sa puna motoare puternice pe un cadru cat mai compact, dar centrul de greutate nu era destul de stabil si renunta la idee, adaugand supape, axa cu came si inductie fortata.

În 1995, apare nabadaiosul Kawasaki Vulcan VN1500,capacitate de 1470cc, v-twin si viteza de 185km/h. Odata cu anul 1988, Kawasaki a fabricat monstrii de 1500cc cu motoare v-twin pentru piata americana, intre timp aceasta versiune ceva mai mijlocie a fost un reprezentant de seama al sectorului de motoare cu cupluri impresionante, desi a fost un model cruiser.

Kawasaki a incercat sa acopere toate sectoarele, intrand pe piata Hypersport cu modelul EX250 Ninja, capacitate de 249cc, viteza de 154km/h,model cu modificari majore : suspensii cu roti inalte si frane cromate. Batalia a fost mare si s-a dus intre cele mai importante nume ale motociclismului, fabricantii cautand un loc pe piata economica si rezultate in sectorul de racing.

Kawasaki si-a facut intrarea in Campionatul AMA Superbike in anul 1976, ulteror facandu-si un nume in lumea circuitelor Superbike si MotoGP. Primul model produs de Kawasaki care a participat in Campionatul AMA Superbike a fost KZ1000, iar prima victorie a fost obtinuta in a cincea cursa a sezonului 1977, autorul ei, Reg Pridmore creand precedentul care anunta ceea ce avea sa devina suprematia din Tara Soarelui Rasare. Pridmore va castiga primul titlu pentru Kawasaki in anul 1978, apoi in anul 1980 teamul japonez va angaja doi piloti tineri, Eddie Lawson si Wayne Rainey. Primul a obtinut primul succes in sezonul 1981, iar compania Kawasaki a celebrat victoria obtinuta de acesta scotand pe piata cea mai puternica motocicleta “street legal”, KZ1000R, replica fidela a modelului pilotat de de Lawson in momentul castigarii titlului. Ulterior compania japoneza a mai lansat si modelul KZ1000R1 bazandu-se pe tiparul standard al modelului KZ1000J.

Era motocicletelor de mare putere incepuse, iar Kawasaki a plusat cu performantul model KZ1000S1 care dezvolta o putere de 136 cp. Ca o comparatie, motocicleta pilotata de Eddie Lawson in AMA Superbike avea 149 cp, iar modelul R1 doar 79 cp.

Kawasaki “arunca” in lupta din campionatul MotoGP prima motocicleta cu motor in patru timpi in anul 2002. Era momentul cand fabricantul japonez a decis sa testeze modelul Ninja cu motor de 990 cc, mai usor cu 15 kg si injectie de combustibil. Odata cu sezonul 2003, Kawasaki si-a format echipa de MotoGP si, incepand de atunci, a devenit una dintre echipe de top, marcante, care iau startul, an de an, la cea mai importanta competitie moto.

La capitolul Off-Road, modelul KX250 din 2011 de 249cc,single cylinder si viteza de 137km/h a fost primul motor cu dubla injectie , un adevarat winner, deloc confortabil pe carosabil normal.

La ora actuala, Kawasaki oferă una dintre cele mai variate game de motociclete dintre care cele mai cunoscute, mai ales datorită performanţelor notabile, sunt seria supersport Ninja cu Kawasaki ZX-6R Supersport şi puternicul ZX-10R (160cp) şi seria de cruisere – de la Vulcan 500LTD, până la vârful de linie Vulcan 2000LT Classic.