Triumph, de la negustorie cu biciclete si masini de cusut la motociclete de top

Triumph este o afacere de familie care are in spate o istorie de 136 de ani. Totul a inceput in anul 1885 cand un tanar imigrant german a ajuns in Anglia. Junele intreprinzator Siegfried Bettmann, pe numele sau, a infiintat la Londra compania de import-export S.Bettmann&Co care avea drept principal obiect de activitate vanzarea de motociclete si masini de cusut, importate din tara sa de origine, Germania.

Un an mai tarziu, Siegfried Bettmann se hotaraste sa schimbe numele companiei si astfel afacerea sa primeste numele de Triumph Cycle Company. 12 luni mai tarziu, in anul 1887, sustinut de de compania Dunlop Pneumatic Tyre Company, Siegfred va inregistra New Triumph Co.Ltd. To in acelasi an intra in scena si Moritz Schulte, conationalul care ii devine asociat lui Siegfried Bettmann. Urmeaza mutarea de la Londra la Coventry, acolo unde incep productia de biciclete, iar in anul 1902 se gandesc sa ataseze acestora si un motor pentru a usura pedalarea.

Trebuie precizat ca primul lor model de bicicleta cu motor avea 2,25 cp, ceva mai mult decat puterea unei carute trasa de doi cai. In primii ani de productie, Bettmann si Schulte au utilizat motoarele si design-ul altor companii, insa din 1904 firma celor doi imigranti incepe proiectele proprii desenandu-si singura modelele. Astfel, in anul 1905, se naste prima motocicleta suta la suta marca Triumph care era utilata cu un motor de 363 cmc si o putere de 3 cp.   

Primul Razboi Mondial este o mana cereasca pentru compania Triumph care se transforma in principalul furnizor de motociclete pentru fortele armate ale Aliatilor. Nu mai putin de 30.000 de motociclete, in frunte cu celebrul model H, au fost trimise pe front unde, gratie utilitatii lor, au contribuit decisiv la cresterea renumelui Triumph drept un producator de motociclete fiabile. Imediat dupa finele primului Razboi Mondial, incep neintelegerile intre cei doi asociati, Brettmann si Schulte, ultimul dorind sa renunte la productia de biciclete in favoarea celei de masini. In anul 1920, dupa ce Schulte parasise deja compania Triumph, Brettmann cumpara falimentarul producator auto Hillman din Coventry, iar trei ani mai tarziu este lansat pe piata primul autoturism Triumph Motor Company.

Triumph devine in scurt timp, pe la mijlocul anilor 20, principalul producator de masini si motociclete din Marea Britanie, cu 30.000 de unitati produse anual. Marea Depresiune care a devastat Europa incepand din anul 1929 nu a ocolit nici compania Triumph care a avut mari probleme de cash-flow, la scurt timp fiind nevoita sa intre in lichidare. Asa cum se intampla de obicei, ghinionul unuia reprezinta norocul altuia! Jack Sangster, fodatorul si proprietarul companiei Ariel Motors cu sediul in Birmingham, speculeaza la maximum situatia si achizitioneaza compania de la Brettmann.

Proaspat aparuta companie Triumph Engineering Company Ltd incepe sa produca motociclete desenate de cunoscutul designer Edward Turner. Acelasi Turner care este “parintele” modelului 5T Triumph Speed Twin care, in anul 1937, avea 500 cc. Un model care, pana in anii 80, a reprezentat sursa de inspiratie si baza tuturor modelelor fabricate de compania Triumph. Este momentul in care, compania Triumph va trece oceanul pentru a participa la deja celebrele curse de motoare organizate in Statele Unite ale Americii dominate de legendarele modele Harley Davidson si Indian. 

Incepand cu anul 1983, Triumph Motorcycles Ltd devine cel mai mare producator de motociclete din Marea Britanie. Triumph Motorcycles Ltd (denumita initial Bonneville Coventry Ltd) este compania infiintata de John Bloor in acelasi an dupa ce a luat in administrare Triumph Engineering.

Cand Triumph Engineering a intrat in administrare judiciara in 1983, John Bloor a cumparat numele si drepturile de fabricatie de la Receptorul Oficial. Pentru ca era dificil sa concureze cu marcile japoneze deja consacrate pe piata la vremea respectiva, Bloor a decis sa relanseze Triumph.

Bloor a început să asambleze noul Triumph, angajând mai mulți dintre foștii designeri ai grupului pentru a începe lucrul la noi modele. Echipa a vizitat Japonia într-un tur al facilităților concurenților săi și a decis să adopte tehnici de fabricație japoneze și, în special, mașini de nouă generație controlate de computer. În 1985, Triumph a achiziționat un prim set de echipamente pentru a începe să lucreze, în secret, la noile sale modele de prototip. Până în 1987, compania finalizase primul său motor. În 1988, Bloor a finanțat construirea unei noi fabrici la un sit de 10 acri (40.000 m2) din Hinckley, Leicestershire. Primele Triumfuri Hinckley au fost produse pentru anul model 1991. Bloor a varsat între 70 și 100 de milioane de lire sterline in conturile companiei între achiziționarea mărcii și echilibrarea în 2000.

În același timp cu creșterea capacității de producție, Bloor a stabilit o nouă rețea de distribuitori de export. El a creat anterior două companii filiale, Triumph Deutschland GmbH și Triumph France SA. În 1994, Bloor a creat Triumph Motorcycles America Ltd.

In ziua de 15 martie 2002, la ora 21:00, în timp ce personalul se pregătea să sărbătorească 100 de ani de la infiintarea companiei, jumătate din fabrica principală, inclusiv zona de asamblare și magazinele, a fost distrusă de un incendiu care a început în partea din spate a instalației. La înălțimea focului, peste 100 de pompieri cu 30 de vehicule se confruntau cu focul. Cu toate acestea, compania, care până atunci angaja mai mult de 650, a reconstruit rapid instalația și a revenit la producție până în septembrie acel an.

În mai 2002, Triumph a început construcția unei noi fabrici de subansamble din Chonburi, Thailanda, pentru a produce diverse componente. O a doua fabrică a fost deschisă în 2006 de Prințul Andrew, Duce de York, unde au fost înființate o instalație de vopsire umedă și o linie de asamblare. O a treia fabrică a fost deschisă în 2007 pentru a include turnare sub presiune și prelucrare la înaltă presiune, iar Triumph a anunțat că se extind pentru a crește capacitatea la peste 130.000 de motociclete. Triumph Motorcycles (Thailand) Limited este o companie deținută 100% din Marea Britanie și are acum aproximativ 1000 de angajați.

În iunie 2009 Digby Jones, baronul Jones din Birmingham, fostul ministru de stat al comerțului, a devenit președinte și a fost anunțat crucerul cu două cilindri Thunderbird de 1.600 cc (98 cu în).

La începutul anului 2011, Nick Bloor, fiul lui John Bloor, a preluat de la Tue Mantoni funcția de CEO al Triumph Motorcycles, iar în 2017 Triumph a deschis un nou centru de vizitatori de 4 milioane de lire sterline, împreună cu o colecție de motociclete Triumph, memorabile și un tur al fabricii. În februarie 2020, s-a anunțat că Triumph va muta restul producției de motociclete pe scară largă, inclusiv liniile de producție Tiger 1200 și Speed ​​Triple către fabricile din Thailanda, lăsând doar construcțiile vamale și prototip specializate ale Triumph Factory în Marea Britanie. departamentul rămâne în Marea Britanie (și 20 de angajați suplimentari au fost angajați în acel departament), au fost anunțate concedieri substanțial mai mari în rândul personalului de producție.

În 2017, veniturile Triumph au crescut cu 22% până la 498,5 milioane de lire sterline, iar acest lucru a crescut profiturile înainte de impozitare la 24,7 milioane de lire sterline, de la 16,6 milioane de lire sterline în anul precedent. [1]

Peste 85% din motociclete sunt vândute acum pe piețele de peste mări, dar cele 9.400 de motociclete vândute în Marea Britanie în 2017 reprezintă un record pentru companie. Bloor a investit peste 80 de milioane de lire sterline în motocicletele Triumph. În timpul recesiunii din 2008, Bloor Holdings – care controlează Triumph – și-a încălcat legămintele bancare, dar a reușit să-și negocieze din nou împrumuturile cu creditorii.

În decembrie 2018, Triumph a anuntat ca va dezvolta o nouă gamă de motociclete cu ediție limitată de înaltă specificație, numită Triumph Factory Custom (TFC). Primul model a fost Thruxton TFC, cu o producție limitată de 750 de unități. În mai 2019, al doilea model, Rocket 3 TFC, a fost introdus la un show de motociclism la Shoreditch, Londra. În noiembrie 2019, Triumph a anunțat un al treilea model TFC, Bobber TFC, la EICMA Motorcycle Show din Milano.
Începând cu sezonul 2019 pentru un contract de trei ani, Triumph este furnizorul de motoare controlate pentru Campionatul Mondial FIM Moto2. Toate echipele Moto2 s-au schimbat de la o unitate Honda CBR600 la un motor cu cilindru triplu de 765cc furnizat de Triumph, care a fost inițial dezvoltat din motorul Street Triple RS, dar cu reglaj de cursă suplimentar care creează o putere maximă de cel puțin 138 CP. Motoarele sunt pregătite de ExternPro, o afacere independentă cu sediul în Spania.

Istoria motocicletelor fabricate in Romania

Istoria motocicletelor fabricate in Romania este o poveste care incepe la scurt timp dupa incheierea celui de-al Doilea Razboi Mondial. In anul 1948, cativa ingineri de la Intreprinderea Aeronautica Romana (IAR) au fost primii care au construit prima motocicleta la noi in tara. Din pacate nu se cunosc foarte multe detalii despre modelul IAR 01, ci numai faptul ca au fost produse doar cateva zeci de unitati, mare parte dintre acestea fiind destinate exportului in fosta Uniune Sovietica.

Peste alti cinci ani, inginerii de la Uzina ARO Campulung (numita si Metalurgica de Stat) au produs o noua motoreta suta la suta autohtona care a fost denumita IMS 53 sau “Motocicleta ARO”. Aceasta era o copie fidela a modelului britanic Norton 7. Au fost fabricate numai 12 unitati si aveau 350 cmc si 17 cp, motorul fiind in 4 timpi. Conform site-urilor de specialitate, in Romania se mai gaseste doar un singur exemplar din seria IMS 53 si acesta este intr-o stare deplorabila.

Un caz special este cel al modelului Aiud 54. Singurul exemplar a fost proiectat si realizat de un grup de trei ingineri detinuti la Penintenciarul Aiud. Aceasta motocicleta a avut un sasiu proiectat de un fost director tehnic la IAR, in timp ce motorul, de tip boxer, a fost de conceptie proprie din piesele topite ale unui motor de avion american. In prezent, acest exemplar unic poate fi admirat la Memorialul Sighet, dezmembrata si intr-o stare foarte proasta.

Cinci ani mai tarziu, in 1959, a fost produsa in Romania prima motoreta destinata publicului. Este vorba de modelul Carpati (68 cmc, 2 timpi, 3 cp si atingea viteza de 55km/h), care era o copie a motoretelor nemtesti Simson SR2. Carpati a fost construita la Fabrica “6 martie” Tohani din Zarnesti si avea doua variante: Carpati (49 cmc) si Carpati Super (68 cmc), diferenta dintre aceste versiuni fiind la caroseria exterioara si la puterea motorului. In perioada 1959-1964 au fost fabricate aproximativ 5000 de unitati.

1971 reprezinta anul nasterii motocicletei nationale a Romaniei: Mobra. Acest model a fost unul longeviv care a rezistat timp de 23 de ani, pana in 1994, atunci cand ultima unitate a parasit fabrica producatoare. Mobra a fost asamblata tot la Fabrica “6 martie” Tohani din Zarnesti, numele venind de la Motociclete Brasov. Mobra avea 50 cmc, in doi timpi, produse de Metrom, cu 4 cp si un consum de aproximativ 2,5 l/100 km.

In cei 23 de ani de existenta, Mobra a fost produsa in cinci modele: Mobra 50, Mobra 50 Super, Mobra 50 Turist, Mini-Mobra si Mobra Hoinar, cu precizarea ca primul model, Mobra 50, era o replica a motocicletei Zundapp cu elemente de la Honda. Trebuie de precizat ca, oricum, modelul final a fost unul unicat specifica tarii noastre. Mobra 50 Super a fost produsa si intr-o varianta cu atas, in timp ce Mobra Hoinar, considerat singurul model 100% de conceptie romaneasca, a fost lansat in 1986 cu ceva mai multa putere, adica 5 cp in loc de 4 cp cat aveau pana atunci Mobrele, dar si o cutie cu 5 viteze, una in plus fata de restul predecesoarelor.

BMW, un secol de performanta, inovatie si inventivitate

BMW a aniversat in 2016 un secol de performanta, inventivitate si inovatie fiind o marca raspectata de fani si extrem de temuta de concurenta. Povestea BMW a inceput in 7 martie 1916 cand au fuzionat societatile comerciale ale lui Gustav Otto si Karl Rapp, iar numele de Bayerische Motoren Werke (BMW) a fost oficializat un an mai tarziu.

Sfarsitul Primului Razboi Mondial a reprezentat o provocare uriasa pentru compania BMW care a pierdut obiectul de activitate: productia motoarelor de avion. Asta din cauza faptului ca Tratatul de la Versailles interzicea Germaniei perdante sa mai produca avioane, momentul in care s-a produs schimbarea de directie si adaptarea BMW la noua situatie. Astfel, compania germana a inceput sa produca frane de tren si motoare pentru diferite aplicatii, inclusiv motociclete.

BMW a inceput productia de serie a unui motor boxer cu doi cilindri, solutia perfecta pentru noua provocare, in anul 1920. Acest prim motor (M2 B15 supranumit si „Bayern-Kleinmotor” – Motor Mic Bavaria) produs de compania germana nu a fost destinat pentru modelele BMW ci a fost destinat celorlalti constructori de motociclete aflati deja pe piata la timpul respectiv: Helios, Bison, SMW (Stockdorfer Motoren Werke), Corona si Hoco.

Motorul M2 B15 avea 494 cmc si dezvolta 6,5 CP la 4500 rpm. Prima motocicleta produsa de BMW, modelul R32, a fost lansata pe piata in anul 1923 si a fost echipata cu un motor boxer dispus transversal, impreuna cu un arbore cardanic si cadru cu furca dubla, al doilea motor boxer din istoria BMW. Ulterior, motorul boxer, inconfundabil vizual, a devenit unul dintre principalele repere ale BMW. Sunetul, designul motocicletei si experienta de pilotaj: acestea vor deveni caracteristicile emblematice ale unui boxer BMW.

Cu noul R 18, BMW Motorrad intra in segmentul cruiserelor. Ca niciun alt model BMW de pana acum, acest model respecta la litera traditia motocicletelor BMW care au facut istorie – atat din punct de vedere tehnic, cat si ca stil de design. Imprumuta de la modele renumite, precum BMW R 5, atat din punct de vedere tehnologic, cat si vizual, aducand din nou in lumina esenta motociclismului: tehnologie purista si motorul boxer ca epicentrul placerii pilotajului, combinat cu acele „good vibrations”. In plus, designul clasic, cu istorie, este combinat la R 18 cu tehnologie simpla, dar contemporana. Pentru a crea un concept general fascinant si oferind o experienta a pilotajului cultivata si in acelasi timp plina de emotie. Inima noului BMW R 18 este noul motor boxer cu doi cilindri – supranumit „Big Boxer”. Atat aspectul sau impresionant, cat si tehnologia sa reflecta o continuare a motoarelor boxer racite cu aer traditionale, care au oferit momente pline de inspiratie de cand a inceput productia BMW Motorrad, in 1923.

Sfarsitul celui de-al Doilea Razboi Mondial reprezinta o noua piatra de incercare pentru compania germana. BMW AG a încheiat anul financiar 1945 cu o pierdere de 20 de milioane Reichsmark si astfel a încetat practic să existe. „La sfârşitul războiului întreaga producţie a fost oprită, lăsând compania fără bazele începerii unei producţii după război.” Această propoziţie introductivă venită de la managementul companiei nu a fost scrisă decât in 1949, pentru că bilanţul anului 1945 nu a putut fi conchis mai devreme. Câteva zile înainte de capitulare, conducerea BMW, împreună cu personalul de criză, au încercat să prevină distrugerile şi furtul. Personalul BMW, rămas până în acel moment, s-a ţinut la suprafaţă prin muncă de reparaţie pentru industrie sau clienţi. Pe data de 2 octombrie 1945, forţele armate americane au confiscat bunurile BMW declarând acţiunea ca plată în contul daunelor de război. Conducerea a fost forţată să demisioneze. Conducerii interimare numite i s-a ordonat întreruperea imediată a muncii şi maşinăriile şi echipamentele au fost dezmembrate. În Berlin, sovieticii au dezmembrat în totalitate echipamentele şi maşinăriile fabricii de motoare de aviaţie din Spandau. Fabrica din Eisenach a fost expropriată şi ceva mai târziu înfiinţată sub numele de Awtowelo.

BMW a rămas paralizată până în 1948 când autorităţile americane au ridicat prohibiţia producţiei şi prin aceasta au permis companiei BMW să fabrice o nouă motocicletă. Modelul R 24 a fost prezentat ca şi primul produs BMW de după sfârşitul celui de-al doilea război mondial şi a fost expus 1948 la salonul auto de la Geneva. Motocicleta, care folosea un motor cu un cilindru şi o transmisie cardanică, a fost bine primită de către clienţi ceea ce a făcut ca 2.500 de comenzi ferme să fie depuse în doar câteva zile, iar BMW AG a înregistrat la sfârşitul anului 1948 o cifră de afaceri de 4,2 milioane DM.

Ulterior in 1949, cam 20 de milioane de Deutschmark au intrat în seifurile companiei apoi in 1950, cifra de afaceri s-a ridicat la 36,5 milioane DM. În patru ani, BMW a renăscut, mărind producţia anuală, de la aproape zero, până la 28.000 de motociclete. Chiar dacă capacitatea de producţie nu satisfăcea cererea pieţei, BMW nu era interesat să crească producţia. Costurile materialelor şi a forţei de muncă creşteau rapid, aşa că profitul din motociclete a fost mult diminuat, BMW fiind forţat să mărească preţurile de vânzare. În 1952, producţia de motociclete atinsese maximul, dar acum începea să scadă cu o rată mai dramatică decât cea de la sfârşitul anilor ’40. Noul model V8 a fost bine primit la lansarea lui în 1955, dar cele 4.567 unităţi vândute până la sfârşitul anului nu au fost suficiente pentru a scoate compania din criză. Modelul Isetta, care se intenţiona a fi produs pentru a compensa scăderea vânzărilor de motociclete din 1954, nu a ajuns să fie profitabil până la sfârşitul anului 1955.

In anul 1960, BMW incepe sa se axeze pe sportivitate la modelele de strada crescand puterea si eliminand prinderile pentru atas (modelul R69S), iar in 1966 productia de motociclete este mutata la noua fabrica de la Berlin. Primul model realizat in aceasta noua locatie este R60/2 in anul 1967, iar in 1970 apar si modelele noi, 50/5, 60/5 si 75/5, cu motoare reconcepute de 500, 600, respectiv 750 cmc, care includeau și demaror electric.In anul 1973 este lansat BMW R90S, un model sport capabil de o viteză maximă de 200 km/h.

BMW lanseaza in anul 1974 seria /6 cu modele noi, printre ele numărându-se și primul cu motor de 900 cmc și cutie cu 5 rapoarte (R90/6), iar in 1977 apar modelele seriei /7, remarcabilă fiind apariția lângă versiunea sport R100 S, a variantei super-sport R100 RS, cu 70 CP și, în premieră, carenaj frontal complet. Anul 1978 reprezinta o premiera pentru BMW. Este lansat R100 RT – prima motocicletă touring, cu carenaj mai solid, două compartimente cu încuietoare și parbriz ajustabil. Modelul a fost folosit intens și de poliție, o constantă în deceniile următoare.

Modelul legendar G/S (inițial de la Gelände/Straße – teren/stradă) se naste in anul 1980. R80 G/S șochează presa de specialitate prin natura sa, complet atipică în momentul respectiv. Motorul era un boxer de 797,5 cmc, răcit cu aer, motocicleta introducând și conceptul de suspensie cu basculă monobraț – Monolever.

Hubert Auriol se impune in 1981, in premiera, la Raliul Paris Dakar pe un BMW G/S, performanța fiind urmată de lansarea unei ediții aniversare R80G/S-PD. In anul 1983 este realizat primul motor cu patru cilindri, montat pe BMW K100, iar doi ani mai tarziu, in 1985, compania germana lanseaza primul motor cu 3 cilindri și, tot o premieră, arbore de echilibrare, montat pe K75. BMW isi confirma interesul pentru tehnologia “confortabila” de pe motociclete, in 1986 lansand modelul K100 LT echipat cu un parbriz reglabil electric. In anul 1987, G/S devine GS (cu „S” însemnând mai degrabă „sport” decât „stradă”). R80 GS și R100 GS au acum suspensie Paralever – o evoluție importantă pentru comportamentul motocicletelor în accelerare sau frânare puternică.

BMW bifeaza in anul 1988 o noua premiera: primul ABS montat vreodata pe o motocicleta: modelul BMW K100, ulterior intreaga gama K fiind echipata standard cu sistemul de franare cu anti-blocare. Compania germana lanseaza in anul 1989 primul model sport-touring, K1, care are un motor cu patru supape pe cilindru, de 100 CP, capabil să împingă masiva motocicletă cu carenaj complet până la 240 km/h.

BMW produce, in 1991, motocicleta cu numărul 1 milion, un BMW K75 RT. În același an montează în premieră un catalizator pe K1100 LT. Compania germana reuseste, in 1993, sa dezvolte primul motor boxer cu doi cilindri și 4 supape pe cilindru, răcit cu ulei. În anii următori motoarele răcite cu aer sunt înlocuite în întreaga gamă. Tot acum intră în folosință și generația a doua de ABS – treptat introdusă opțional pentru toată gama. R1100 GS este lansat in 1994, iar in 1997 apare modelul R1200 C , un cruiser de 250 kg care a rămas în producție opt ani. In anul 2000, BMW lanseaza seria F prin F650 GS, dar și C1, scuterul carosat – nu un succes comercial, dar cu siguranță o inovație cu un loc aparte în istoria vehiculelor cu două roți.

In anul 2001 are loc prima editie a evenimentului BMW Motorrad Days, o sarbatoare care reuneste, annual, zeci de mii de fani din intreaga lume, majoritatea acestora venind la eveniment in sa. Tot in acelasi an, compania germana utilizeaza primul ABS integral. Trei ani mai tarziu, in 2004, BMW lanseaza Modelul K1200 S, cu un motor complet nou – 4 cilindri în linie, răcit cu lichid. Iar GS primește un motor boxer de 1.170 cmc și 109 CP, impreuna cu denumirea comercială R1200 GS.

Noile modele F cu motoare în doi cilindri Paralel Twin sunt lansate pe piata in 2006, iar in 2008 K1300 R, S și GT primesc motoare de 1,3 litri și 175 CP. Modelele HP2 Enduro și Megamoto se alătură si ele in gama seriei G650 X, ambele fiind focusate pe enduro, aventură și supermoto. Modelul S1000 RR – o superbike, cu motor de 999 cmc (4 cilindri în linie) și 193 CP este lansat in anul 2009. Cântărește 183 kg, are transmisie cu 6 trepte și poate atinge 303 km/h. Motocicletele S1000 RR încep să adune victorii pentru BMW în diverse tipuri de competiții naționale și internaționale, printre ele Superstock, Superbike, Senior TT și Endurance. Modelele K1600 GT și GTL au motoare cu 6 cilindri în linie incepand din 2011: 158 CP, 175 Nm. GT are 320 kg, cu rezervorul plin.

BMW revine in forta, in 2012, pe piața scuterelor cu modele mai convenționale, dar în categoria „maxi”, reunindu-le sub denumirea „Urban Mobility Vehicles”. C650 are motor de 647 cmc și 60 CP. Este prezentat și C evolution – scuterul electric a cărui producție de serie începe în 2014. In anul 2013, noul S1000 RR este derivat în HP4 (sport), apoi în S1000 R (naked) și ulterior în S100 XR (adventure sport). Modelul R nineT – un roadster retro care lărgește mult piața pentru BMW, fiind gândit și ca o reinterpretare nostalgică a modelelor din trecutul mărcii, dar și ca o platformă ușor de modificat pentru fanii „custom”, este lansat in anul 2014. Anul 2015 reprezinta aparitia modelului R nineT Scrambler și este introdus G310 R – un model „de intrare” permisiv, cu un motor monocilindru de 313 cmc si 34 CP.

Suzuki, 101 ani de evoluție și pasiune

Suzuki a implinit pe 15 martie 2021, 101 ani de la infiintarea companiei. Istoria Suzuki începe în 1909, când Michio Suzuki a fondat Suzuki Loom Works, precursorul companiei Suzuki Loom Manufacturing create pe 15 martie 1920 în actualul Hamamatsu, Shizuoka. De atunci si pana acum, Suzuki a devenit cunoscuta in intreaga lume gratie gamei sale de produse care include autoturisme, motociclete, generatoare si motoare de ambarcatiuni.

Michio Suzuki a infiintat, in 1909, societatea Suzuki Loom Works cu sediul in Hamamatsu, prefectura Shizuoka. 11 ani mai tarziu, in 15 martie 1920, dupa o reorganizare si capitalizare la 500.000 de yeni, se naste Suzuki Loom Manufacturing Company al carei presedinte este acelasi Michio Suzuki.

In anul 1952 este lansata si comercializata, in premiera mondiala, bicicleta cu motor, o inventie marca Suzuki. Doi ani mai tarziu, in 1954, compania isi modifica, din nou, denumirea, conglomeratul japonez fiind rebotezat Suzuki Motor Co Ltd, iar in 1955 lanseaza pe piata motocicleta Colleda.

In anul 1961, Suzuki se impune in campionat desfasurat la Isle of Man din Marea Britanie, la clasa 50 cc, iar in 1971 lanseaza modelul GT750. In 1976, Suzuki lanseaza seria de motociclete GS, iar in un an mai tarziu incepe exportul modelul GS 1000H. In 1981 este lansat scooterul Gemma de 50 cc, in acelasi an fiind semnate contracte cu General Motors Corp (SUA) si Isuzu Motors (Japonia).

Motocicleta GSX 750S este lansata in anul 1982. In luna octombrie 1990, compania își schimbă numele în Suzuki Motor Corporation. iar in 1999 productia de motociclete a Suzuki atinge 40 de milioane de unitati. In 2000 este lansat modelul Grass Tracker 250 cc si castiga Campionatul Mondial Grand Prix 500, iar vanzarile modelului Jimny ating 500 de mii de unitati.

Anul 2001 este unul extrem de important pentru Suzuki. Este anul de lansare al modelelor GS 1200 SST, GSX 1400 si motocicleta in stil clasic American Intruder Classic 800. Totodata, modelul Jimny (SJ Samurai) atinge, la nivel mondial, un total de 2 milioane de unitati vandute. In 2002, sunt lansate pe piata modelele Jimny Sierra, Let s II Standard si VanVan 200.  In luna septembrie a anului 2018, uzina Hamamatsu este construită în Hamamatsu, Shizuoka și începe producția de motociclete.

Yamaha, de la echipamente muzicale la motociclete de succes

Yamaha este, la ora actuală, una dintre cele mai apreciate și populare firme producătoare de motociclete din lume. Însă, acum 130 de ani când era fondată compania Yamaha avea un domeniu diametral opus de activitate: producerea de echipamente muzicale!

Yamaha Motor Corporation Ltd (denumirea iniţială fiind Nipon Gakki), cea mai populară divizie a conglomeratului, a apărut pe piaţă în 1954 ca urmare a divizării companiei mamă şi a început, iniţial, să imite motocicletele europene. O decizie extrem de îndrăzneață ținând cont că pe această piață existau deja peste 150 de companii producătoare de motociclete. Primul model lansat pe piață de compania japoneză a fost Yamaha YA1 de 125 cmc, copia motocicletei germane DKW RT125.

Yamaha YA1 a fost supranumită „Aka-tombo” (Libelula roșie) grație formei sale simple și a culorii sale roșii într-un domeniu în care culoarea dominantă, la vremea respectivă, era cea neagră. Modelul a fost un real succes în Japonia, YA1 având nevoie de doar câteva luni (iulie 1955) pentru a câștiga cursele de la Muntele Fuji și Vulcanul Asama.

Încurajați de succesul ”Libelulei roșii”, Yamaha a decis în anul 1956 că este cazul să-și inaugureze un institut propriu de cercetare și proiectare. Roadele muncii inginerilor angajați de compania japoneză au apărut imediat, noul model lansat pe piață, YD1-250S (redenumit mai târziu YDS1), având doi cilindri de 250 cmc, cadru de oțel, cutie cu 5 viteze, tahometru și un motor de 20 cp. Supranumit „Primul model sportiv japonez” a câștigat prima sa cursă în 1957.

Prinși în mrejele succesului, japonezii de la Yamaha decid să lucreze la mai multe modele deodată iar acest lucru îi aduce în pragul crizei în 1961. Însă tot un model îi ajută să iasă din ea, motocicleta de curse Yamaha TD1 de 350 cc reușind să se impună în fața principalului concurent de la vremea respectivă, Honda CR 72, iar dominația pe plan local a celor de la Yamaha crește constant.

Până la sfârșitul anilor 70, Yamaha a trecut la producția de motociclete rutiere și de turism. Primul model de 750 cm³, realizat de Yamaha în 1972 și numit TX 750, a apărut într-o perioadă în care motoarele multi-cilindru echipau în majoritate modelele supersport mari de şosea. Însă, Yamaha a propus o abordare nouă: montarea unui astfel de motor pe un şasiu mai uşor, care permitea o excelentă manevrabilitate şi performanţă pe măsură. Tehnologia utilizată a permis montarea în premieră mondială pe o motocicletă a unei structuri anti-vibraţie împreună cu frâne cu discuri duble şi cu primul cadru din aluminiu folosit vreodată pe un model de stradă.

Începutul anilor 80 este momentul în care Yamaha produce mai multe modele de motociclete destinate curselor sportive, dar și câteva modele mai simple pentru populația obișnuită. Astfel, Yamaha Motor Co Ltd reușește să-și consolideze și poziția pe piața externă exportând motocicletele sale pe piața europeană și cea americană.

În anul 1982, Yamaha lansează modelul XJ-650 Turbo. Era pentru prima dată când se monta un sistem turbo pe un carburator, fapt care a atras atenţia la salonul Tokyo Motor Show. Împreună cu acest model, a fost prezentat şi XJ 1100 Turbo, al cărei compresor era cuplat la un sistem de injecţie electronică. Design-ul XJ-urilor a fost rezultatul a sute de ore petrecute în wind-tunnels, motocicleta fiind carenată pentru obţinerea unei rezistenţe la înaintare cât mai mici.

Doi ani mai târziu este lansat RZV-500R, un port drapel pentru modelele supersport Yamaha. A fost primul model din lume pe care s-a montat un V4 în 2 timpi, răcit cu lichid şi totodată cel mai rapid „juma de litru” de pe piaţă la momentul respectiv. Pentru că Yamaha a dorit ca RZV-500 R să stabilească noi standarde de performanţă modelul a descins direct din YZR-500, câştigător de 6 ori în 12 curse şi în acelaşi timp campion mondial la motociclism viteză în 83.

În 2006, Yamaha a mai scris o pagină de istorie grație lansării ediţiei speciale a modelului YZF-R1, la exact 50 de ani de la prima participare la competiţii. Noul model se remarcă în primul rând prin puterea crescută (la 189CP), combinată cu şasiul Deltabox V, extrem de uşor. Astfel, sunt îndeplinite cele două caracteristici necesare atingerii performanţelor de to. Furcile faţă revizuite, atât la modelul R1, cât şi la seria limitată R1 SP , iar braţul de susţinere al roţii spate a fost lungit cu 20 mm, pentru o manevrabilitate crescută. Tot în acest scop, şasiul Deltabox a trecut prin încă o transformare majoră, mărindu-i-se rigiditatea şi scăzând în greutate. Motorul şi-a păstrat capacitatea de 998 cm³ şi numărul de supape (20) însă a primit modificări de detaliu.

La ora actuală, Yamaha Motor Co Ltd produce anual până la 4 milioane de motociclete. Gama extinsă include motociclete sport, motociclete pentru începători, motociclete enduro, megacruisere clasice și multe, multe altele.

Honda, istoria celei mai valoroase mărci

Istoria celei mai valoroase mărci de motociclete din lume începe din anul 1946 atunci când japonezul Soichiro Honda a fondat societatea care va deveni, câțiva ani mai târziu, Honda Motor Co. Peste numai trei ani, în 1949, compania din Țara Soarelui Răsare a scos pe piață prima motocicletă: Modelul D-Type cu doi cilindri și o capacitate de 98 cmc.

Până în anul 1952, Honda a produs motociclete doar pentru piața internă apoi a început cucerirea pieței externe. Primul model realizat de Honda pentru export a fost Cub Type F care a ajuns mai întâi în Taiwan, apoi în Filipine. Doi ani mai târziu, în 1954, s-a produs expansiunea pe piața americană cu același model de motocicletă. În același an, Honda producea și cel mai modern model de scooter de la vremea respectivă, Juno K, care avea primul auto-starter din lume, un parbriz mai mare și semnalizatoare.

Patru ani mai târziu, în 1958, compania japoneză a lansat modelul SuperCub cu un motor de 50 cm în patru timpi care, puțin mai târziu, a devenit cel mai bine vândut scooter din istorie! În 1959, Honda a reușit, în premieră, și prima victorie la Isle of Man TT reușind să se poziționeze pe primele cinci locuri la clasele 125 cc și 250 cc.

După o ”liniște” care a durat 13 ani, Honda a construit și lansat pe piață, în 1972, modelul RC250M, prima motocicletă destinată exclusiv motocrosului, apoi în 1974 a cucerit piața americană cu GL1000 care avea un motor mai mare de 999 cc, modelul căpătându-și rapid supranumele de Regele Motocicletelor de peste ocean. Aflată într-o cursă continuă după inovație și succes, Honda a reușit în 1979 să-și îmbunătățească tehnologiile prin competiție și să se impună la Campionatul Mondial de Motocross și la clasa 500 cc cu ajutorul pilotului Graham Noyce.

Honda a participat pentru prima oară la celebrul raliu Paris-Dakkar în anul 1981, când competiția bifa deja a treia sa ediție. Japonezii s-au prezentat la start cu modelul XR500R și a terminat doar pe poziția a șasea, însă asta nu i-a împiedicat pe cei de la Honda să câștige următoarele patru ediții consecutive ale Raliului.

În 1992, compania japoneză a lansat modelul CBR900RR, prima motocicletă Super Sports care combina performanța motorului cu proporțiile compacte comune ale modelelor din clasa 600 cc. Honda n-a uitat nici de scootere, iar în anul 1994 a lansat modelul CUV ES care avea emisii nocive reduse.

În 1998, inginerii de la Honda au modificat motorul performant al modelului VFR800FI și i-au adăugat un sistem de purificare al gazelor din eșapament. Acesta consta într-un sistem de injecție cu combustibil controlat electronic (invenția exclusivă a celor de la Honda, exclusiv pentru motociclete, împreună cu un sistem de injecție de aer de evacuare).

Honda continuă să facă inovație după inovație și, în anul 2005, a lansat pe piață primul sistem de air-bag-uri pentru motociclete cu senzori de blocare pentru a monitoriza schimbările de accelerare și un ECU pentru calculul instantaneu în momentul producerii unei coliziuni sau a unui impact. Trei ani mai târziu, în 2008, tot Honda produce și lansează pe piață primul ”ABS combinat” și controlat electronic destinat motocicletelor super sport. Acesta constă într-n sistem combinat „brake by wire”, controlat electronic, cu un simulator inovator de cursă.

Tot Honda a dezvoltat, în 2009, prima transmisie cu dublu ambreiaj pentru motociclete din lume care a fost adăugată modelului VFR1200F. Ulterior, în 2015, a fost adăugată și funcționalitatea off-road.  În 2013, Honda revine la Raliul Dakar după o pauză de 24 de ani, compania japoneză bifând șase victorii de etapă și fiind singura echipă care a terminat competiția fără a schimba vreun motor.

În 2014 este lansat modelul RC213V-S, urmașul lui RC123V de la care a preluat specificațiile dar și aspectele cheie din fabricație. Producția în masă a Super Cub C100 de primă generație a început în august 1958 la Uzina Yamato, iar în prezent, Honda produce motociclete din seria Super Cub la 16 uzine din 15 țări din întreaga lume.

Totodată, conform Kelley Blue Book (KBB), în anul 2020 Honda își păstra titlul de cea mai valoroasă marcă de motociclete din lume. Dar despre KBB și ce înseamnă asta vom vorbi într-un articol viitor.

Cine a inventat motocicleta?

Cine a inventat motocicleta? Cu siguranță aceasta este una dintre primele întrebări pe care și le va pune orice împătimit al acestui vehicul motorizat cu două roți care, în anul 2021, a ajuns să dezvolte viteze la care nici nu visau sau îndrăzneau să se gândească toți cei care au inventat acest mijloc de deplasare.

Răspunsul la întrebarea din titlul acestui articol continuă să nască numeroase controverse și contradicții în lumea pasionaților de motociclete. Unii susțin că americanul Sylvester Toward Roper a creat, în anul 1869, primul prototip al acestui mijloc de deplasare pe două (sau trei) roți. Yanke-ul originar din Roxbury (Massachusetts) a alimentat un velociped cu un motor cilindru twin cu abur care avea și un cazan cu cărbune între roți.

Mulți alții sunt convinși că prima motocicletă ”s-a născut” în anul 1885 grație lui Gottlieb Daimler, inginerul german care, în ziua de 29 august, a prezentat la atelierul său un cărucior cu două roți special conceput și cu un motor pe gaz instalat pe el.

Din această ”cursă” pentru titlul de creator al primei motociclete nu poate lipsi nici Pierre Michaux, fiul unui fierar din Paris, care, în anul 1897, a atașat la un velociped un mic motor cu aburi. Pierre Michaux a intrat, la vremea respectivă, într-un scandal cu unul dintre angajații tatălui său pe nume Pierre Lallement, acesta din urmă susținând că el ar fi inventat prototipul mult mai devreme, în 1863, și că a aplicat pentru primul brevet bicicleta în 1866 cu US Patent Office.

Dintre acești pioneri nu putea lipsi nici americanul Lucius Copeland din Phoenix (Arizona), cel care a creat un mic cazan cu abur care duce la fabricarea primei motociclete de succes, care a avut trei roți.

În loc de concluzie, putem spune că ideea și prototipul a fost dezvoltat de mai mulți inventatori din Europa și America, care trăiau în aceeași perioadă de timp, iar acest lucru face aproape imposibil găsirea unui răspuns 100% precis la întrebarea: cine a inventat motocicleta? Însă chiar și în absența unui răspuns sigur un lucru este cert, Gottlieb Daimler și Wilhelm Maybach au devenit oficial autorii primei motociclete patentate.

Kawasaki, istoria unui brand de succes

Kawasaki este o companie de succes, recunoscuta pentru motocicletele sale extrem de performante. Fondata in anul 1924, compania japoneza Kawasaki a fost implicata initial in industria metalurgica si cea de aeronave. In anul 1960, Kawasaki a patruns in lumea moarelor pe doua roti incepand productia de motociclete.

Primul model de motocicleta lansat pe piata de compania japoneza a fost B8, o motocicleta de strada care, ulterior, s-a transformat intr-un model destinat motocrosului fiind redenumit B8M. Mai precis, B8M a fost precursorul liniei actuale de motocross KX din care amintim modelele cu injectie de combustibil KX450F si KX250F.

Cu 2 viteze,capacitate de 499cc si viteza de 185 km/h, modelul H1MACH III din 1973, a acoperit 400m in 12 sec. A fost un adevarat hit pentru piata americana, dar foarte periculos pentru bikerii neexperimentati. Modelul a fost creat pentru prestanta si faima la sectorul “ Chrome and Smoke”, marcile japoneze fiind in top 3 lideri, punand tehnologie pentru racing, facand produsele mult mai atractive cu placi cromate si carene inalte.

Kawasaki 2400cc Dragster din 1977 este modelul creat de Bob Webster. Acesta a comprimat 2 motoare de 850cc, a adaugat un supercharger, atingand viteza de 241km/h in 7.75 sec la Santa Pod in Northampton. Desi face parte din categoria motoarelor Drag Racers, fabricantii au incercat sa puna motoare puternice pe un cadru cat mai compact, dar centrul de greutate nu era destul de stabil si renunta la idee, adaugand supape, axa cu came si inductie fortata.

În 1995, apare nabadaiosul Kawasaki Vulcan VN1500,capacitate de 1470cc, v-twin si viteza de 185km/h. Odata cu anul 1988, Kawasaki a fabricat monstrii de 1500cc cu motoare v-twin pentru piata americana, intre timp aceasta versiune ceva mai mijlocie a fost un reprezentant de seama al sectorului de motoare cu cupluri impresionante, desi a fost un model cruiser.

Kawasaki a incercat sa acopere toate sectoarele, intrand pe piata Hypersport cu modelul EX250 Ninja, capacitate de 249cc, viteza de 154km/h,model cu modificari majore : suspensii cu roti inalte si frane cromate. Batalia a fost mare si s-a dus intre cele mai importante nume ale motociclismului, fabricantii cautand un loc pe piata economica si rezultate in sectorul de racing.

Kawasaki si-a facut intrarea in Campionatul AMA Superbike in anul 1976, ulteror facandu-si un nume in lumea circuitelor Superbike si MotoGP. Primul model produs de Kawasaki care a participat in Campionatul AMA Superbike a fost KZ1000, iar prima victorie a fost obtinuta in a cincea cursa a sezonului 1977, autorul ei, Reg Pridmore creand precedentul care anunta ceea ce avea sa devina suprematia din Tara Soarelui Rasare. Pridmore va castiga primul titlu pentru Kawasaki in anul 1978, apoi in anul 1980 teamul japonez va angaja doi piloti tineri, Eddie Lawson si Wayne Rainey. Primul a obtinut primul succes in sezonul 1981, iar compania Kawasaki a celebrat victoria obtinuta de acesta scotand pe piata cea mai puternica motocicleta “street legal”, KZ1000R, replica fidela a modelului pilotat de de Lawson in momentul castigarii titlului. Ulterior compania japoneza a mai lansat si modelul KZ1000R1 bazandu-se pe tiparul standard al modelului KZ1000J.

Era motocicletelor de mare putere incepuse, iar Kawasaki a plusat cu performantul model KZ1000S1 care dezvolta o putere de 136 cp. Ca o comparatie, motocicleta pilotata de Eddie Lawson in AMA Superbike avea 149 cp, iar modelul R1 doar 79 cp.

Kawasaki “arunca” in lupta din campionatul MotoGP prima motocicleta cu motor in patru timpi in anul 2002. Era momentul cand fabricantul japonez a decis sa testeze modelul Ninja cu motor de 990 cc, mai usor cu 15 kg si injectie de combustibil. Odata cu sezonul 2003, Kawasaki si-a format echipa de MotoGP si, incepand de atunci, a devenit una dintre echipe de top, marcante, care iau startul, an de an, la cea mai importanta competitie moto.

La capitolul Off-Road, modelul KX250 din 2011 de 249cc,single cylinder si viteza de 137km/h a fost primul motor cu dubla injectie , un adevarat winner, deloc confortabil pe carosabil normal.

La ora actuala, Kawasaki oferă una dintre cele mai variate game de motociclete dintre care cele mai cunoscute, mai ales datorită performanţelor notabile, sunt seria supersport Ninja cu Kawasaki ZX-6R Supersport şi puternicul ZX-10R (160cp) şi seria de cruisere – de la Vulcan 500LTD, până la vârful de linie Vulcan 2000LT Classic.